淺談高科技時代之財富不均

麥偉強博士

我希望通過這個連續篇文章,與讀者分享有關當今科技發達之際,社會上仍明顯地存在著財富及收入不均之問題。並希望透過分析,對一些有關的問題得到更深入的了解。這篇導言主要是強調科技的高速發展,正為人類帶來不同之正負效果。因為它不僅提高了我們的生活水準,拉近人們之間的距離,使世界變成一個地球村,但同時也產生出多個影響人類持續發展的問題,使我們不能不加以注意。

其後的文章,將討論科技發展在全球化的推動下對人們生活的衝擊。重點將放在社會經濟上之收入不平均、貧富懸殊,與及各地政府及民間組織提出之應對方法,其中當然包括我們常居之地 ~「香港」。

作為討論之開始,最合適的莫如先對「科技發展」作出一個基本的認識。其實,對一般人而言,這名詞具有正面的意義。它既反影出人類的進步,亦是時下人們所了解的概念,等同於改善生活及方便互相溝通的可靠道路。今天先進的科技,的確讓我們生活得更舒適,享受到前所未有的高生活水準,普及外遊,並且對大多數人來說,得以縮短工作時間。

與此同時,數碼科技在廿一世纪更顯著地蓬勃發展。無論工作、交往、甚至娛樂,人們都深受它的影響而改變了慣常的行為模式。從這個角度看,世界正像進行著舒瓦伯 (Schwab) 所謂的第四次工業革命。的確,新的科技,不單使我們有更大的能力去改良工作模式,例如自動系統和數碼機械更能迅速及準確地為我們去完成工作;又或通過互聯網,譲我們可以方便快捷地與遠方的人聯絡。此外,它還更大大地改變了我們原有的生產系統、消費行為及生活方式。這些改變,無論在幅度、速度、與及範圍,都是前所未見的。

雖然如此,科技發展的背後,卻隱藏著影響人類持續發展的連瑣性問題。故此,在科技發展的道路上,我們確與前輩一樣,遇上很多挑戰,只不過是不同性質和程度罷了。明顯的例子很多,包括在各國同意合作控制下而全球氣溫持續上升;或如嚴重的環境染污,在發展中國家尤見其害。此間,以基尼係數 (Gini coefficient) 量度的收入不均問題,無論在先進國家、新興市場、或發展中國家 (EMDCs) (IMF, 2015),都不停地擴大。無怪在這些國家,貧富的差距越來越大。據2015年瑞士信貸全球財富報告指出,全球一半人的財產落在只有1%人的手中。同時,資產榜尾一半的人只共同擁有少於全球1%的財富。在美國,前1%家 庭的收入佔了全國家庭總收入的21 %,相等於約15%的國民生產總值 (Sachs 2011: 229) 。較近期之研究亦發現,收入差距比例越來越甚。在2009 與2012年之間,如資產得益計算在內的話,頂層的1%卻囊括了95% 人口的收入 (Piketty, 2014) 。 在中國,其基尼係數已由八十年代的約30 升至2010年的45 (Solt, 2014) 。至於香港,據樂施會香港貧窮狀況報告(2011- 2015) 指出, 2015年全港最富裕一成住戶的每月入息中位數,是最貧窮一成住戶的29倍。並且,雖然政府擴大滅貧工作,貧窮家庭的數字持續上升,貧窮人口超過115萬人。至此,或者我們對以往的信念,以為科技進步足可以令人力資本抵消金融資本和群帶技巧因素的想法,產生懷疑,甚至迷惘。

由於這些問題對我們有著深厚的影響,或者我們真的需要作出反省,考慮研究一下科技在當今社會擔當的真實角色。在我們歌頌科學及技術方面的長足發展,並明白到人類文明進展理應向前而不後退之同時,我們確需把更多的注意力及能量,投放於應付滿佈在其發展道路上的新挑戰。不容置疑,身為兒童的監護人,我們都背負著保障他們將來得到持續發展機會的責任,並確保我們現在各方面的成就,得以完整地傳下來,使新的一代不單衹得到知識及文化的新版本,還有一個更美好的生活環境。

此刻,似乎我們陷於一個進退維谷的困境,像被鎖於一個二進選擇程式裡,只能在「接受並與它共存」和「拒絕而不共存」兩者間取其一。當然,無論人們怎樣選擇,或都有他們各自的理據。但反過來說,如果我們同意科技進步與發展並不是甚麼,而只是人類文明進展的一個自然產物,我們倒不是應該順理成章地接受它嗎?又或如果平民、商界領袖、或政府官員,都能努力一致去創造出富有共同價值及清晰目的之新系統,不是更能使全球人類得益嗎?

由於持續發展牽涉到廣泛的議題,我將在下一期出版的文章專注討論科技發展與財富分配不均的關係。我相信尋求理解箇中原因的過程,不單是有趣及富啓發性,而且更可提供我們理據及力量去說服決策者、民眾領袖、及非政府機構首長等,使他們同意給予社會更多支持,以能完善地應付在這新經濟秩序中出現的不平等與收入不均的問題。

參考

  • 樂施會《香港貧窮狀況報告(2011-2015)》, www.oxfam.org.hk/inequality
  • 國際貨幣基金組織 2015 環球財富報告  IMF (2015). Causes and Consequences of Income Inequality: A Global Perspective, June 2015, International Monetary Fund.
  • Credit Suisse, Global Wealth Report 2015, Oct., 2015.
  • Piketty, Thomas (2014). “Capital in the 21 Century", Harvard University Press.
  • Sachs, Jeffrey (2011). “The Price of Civilization”, Economics and Ethics after the fall. London: Bodley Head.
  • Schwab, Klaus. (2016) “The Fourth Industrial Revolution.” New York: Crown Business.
  • Solt, Frederick (2014) “The Standardized World Income Inequality Database,” working paper SWIID, Version 5.0, October, 2014. http://myweb.uuiowa.edu/fsolt/swiid/swiid/html
  • Stiglitz, Joseph (2013). “The price of inequality”. England; Penguin Books

作者簡介

麥博士曾為高級公務員,退休前是一所非政府機構總幹事,現為多間大專院校名譽講師。